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Full text of "Authentification par l’ADN du pedigree fondateur des premières roses Bourbon - DNA authentication of the Bourbon rose founding pedigree"

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Authentitication par l'ADN 
du pedigree tondateur 
des premieres roses Bourbon 


Pascal HEITZLER 


Ci-dessus : 
“Rose Edouara’ 
© Monique PATERNOSTER 


Dans notre bulletin 2017, nous avions évoqué 
notre mission « Roses anciennes a la Réunion ». Sur 
invitation par le directeur du jardin botanique 
Mascarin de la Réunion, Jean-Daniel Lucas et par 
le conseil régional 974, Marielle Jourdan-David, 
notre présidente, Gilles Deparis, directeur du jardin 
botanique de Lyon et moi-méme, avions offert nos 
expertises pour aider 4 identifier les roses anciennes 
collectées par le jardin botanique de la Réunion, 
VTARMEFLHOR § (Association Réunionnaise 
pour la Modernisation de Economie Fruitiére, 
Légumiére et horticole) et les membres actifs de 
l'association des jardins créoles. Dans le cadre de 
ce projet de sauvegarde, nous avions donné des 
conférences intitulées « Les roses Bourbon : Passe, 
Présent, Futur » et 4 ce sujet l'occasion a été saisie 


pour tisser des liens et réseaux entre nos associations, entre Mascarin et le jardin 
botanique de Lyon et enfin avec le monde scientifique. Cette expédition coincidait 
avec le bicentenaire de la découverte de la rose Bourbon par le botaniste Jean- 
Nicolas Bréon, dont nous avions suivi le parcours historique et géographique sur 
ile. Pour ma part, j avais proposé de m’intéresser de prés 4 l’origine génétique de 
la “Rose Edouard’, l’'ancétre de toutes les roses Bourbon et par ce biais, une plante 
charniére et fondatrice pour de nombreuses roses modernes, En effet, méme si 
Jean-Nicolas Bréon a bien découvert la “Rose Edouard’ 4 la Réunion, des points 
essentiels sur l’origine génétique du pedigree fondateur de ces roses restaient flous 
parce qu insuffisamment investigués. La question méritait d’étre abordée avec une 
rigueur toute scientifique. J'ai le plaisir de partager avec vous ici nos résultats et 
réflexions autour de cette enquéte généalogique de la premiére rose Bourbon, et 
que toute la Réunion attendait avec impatience. 


A la recherche ae la vraie ‘Rose Edouard’ : 
une candidate privilegiée 


La découverte par Jean-Nicolas Bréon de la ‘Rose Edouard’, date de l'année de 
son arrivée sur lile de la Réunion en 1817. Le nom « Edouard» proviendrait de 
Monsieur Edouard Périchon, alors propriétaire de la parcelle ot Nicolas Bréon 
reconnut dans cette ‘Rose Edouard’ un hybride entre une Bengale et une Damas. 
Uhistoire nous dit qu'il était d’usage de cultiver des rosiers pour former des haies 
parfumeées délimitant les propriétés, palissades formées tantét de rosiers de type 
Bengale (Chine), tantét de rosiers biféres (“Damas des Quatre Saisons’), Nous 
navons pas revu de telles haies durant notre séjour, mais 4 Cilaos, nous avons pu 
apprécier une hate taillée de fagade, uniquement constituée avec Rosa multiflora 
carned. 


Parmi les roses Bourbon anciennes trouvées sur place, nous avions noté quelques 
clones qui différaient par la couleur des fleurs et la densité des aiguillons sur les 
tiges. Toutefois, le clone comportant des fleurs parfumées rose soutenu et des tiges 
modérément armées, correspond le mieux a la description de la “Rose Edouard’. 
Une ‘Rose Edward’ similaire, voire identique, existe en Inde depuis longtemps 
également. La “Rose Edouard’ et la ‘Rose Edward’ sont-elles une seule et méme 
rose ? 


La ‘Rose Edouard’, avec ses fleurs en coupe caractéristiques, est semi-double, trés 
parfumée, une particularité héritée des roses de Damas anciennes. Larbuste a un 
port droit, érigé qui porte des groupes de fleurs agglomérées a l’extrémité. Les 
tiges souples montrent des aiguillons de taille hétérogéne. La remontance est assez 
bonne 4 la Réunion mais en deca de celle des rosiers de Chine. Les cynorhodons 


sont infundibuliformes (en entonnoir allongé), également typiques des Damas. 
Cette plante est manifestement un hybride entre une Chine et une Damas comme 
le disent tous les documents historiques. 


Avec Malek Alioua, notre responsable de la plateforme séquengage, nous avons mis 
au point une excellente résolution pour la détection d’empreintes génétiques. 
Cette technique consiste 4 amplifier des fragments dADN (PCR), couplés a 
un fluorochrome et suivis par spectrométrie de masse. Le polymorphisme des 
séquences, indiqué par des profils de courbes (voir schéma ci-contre), peut étre 
suivi par la taille du fragment au nucléotide prés et représente ainsi une carte 
didentité spécifique pour chaque variété. En principe, pour chaque marqueur, 
deux pics au plus peuvent étre détectés chez une variété diploide (2 septets, soit 
14 chromosomes), trois pics pour un triploide (21 chromosomes) et quatre pour 
un tétraploide (28 chromosomes). Nous avons choisi 10 marqueurs différents, 
au. moins un par chromosome, pour une robustesse optimale de comparaison, et 
pour étre stirs de l'unicité et de la spécificité des profils pour chaque variété. 


Dans un premier temps, il me semblait important de tester tous les rosiers 
‘Edouard’ ou ‘Edward’ de différentes collections, et de différents continents, 
grace 4 de généreux collecteurs et amis : Odile Masquelier (La Bonne Maison), 
Daniel Lemonnier (Les roses de Normandie), Girija et Viru Viraraghavan (ghats 
occidentaux, Inde), les membres réunionnais de l'association des jardins créoles 
et bien sGr de mon jardin expérimental 4 Colmar. Les profils sont absolument 


identiques pour tous les marqueurs de tous les chromosomes. 


Ces résultats indiquent que la ‘Rose Edouard’ type est bien un seul et méme clone. 
La ‘Rose Edouard’ et la ‘Rose Edward’ correspondent 41 la méme rose. 


Identification du parent ‘Damas’ de la ‘Rose Edouard’ 


La seconde étape a été de comparer ce profil unique et clair de la ‘Rose Edouard’ 
avec celui de ses parents supposés. Il sagit dune part de la rose de Damas 
‘Quatre saisons’ et d’autre part d'une rose Bengale, probablement “Old Blush’. En 
principe, pour une relation parent-descendant, le profil des courbes doit montrer 
une identité de la moitié des alléles pour chacun des dix marqueurs considérés. 


La rose “Quatre saisons’, avec des hampes florales un peu plus compactes, n'est 
qu une forme remontante (sport) de la rose de Damas cultivée pour la production 
de l'attar en Europe et en Turquie’. Il n'est donc pas étonnant que la ‘Quatre 
saisons partage les mémes empreintes génétiques que les Damas non-remontantes 
comme celle de “Kazanlik’ et la “York and Lancaster’**“. Nous avons donc comparé 
la ‘Rose Edouard’ avec la Rose ‘Quatre saisons’ et avons constaté que pour chaque 


R. damascena 
‘Quatre saisons 


seine | 1 ) h 1 1 
260 270 280 290 300 310 320 30 40 550 360 





DQS1 DQS2 


275, 1 298,6 





y 
| 
=| 
3 
= 
i I i ] L i] I 1 i L) 
260 «2700's 280 2900s 20,3380, 34 350 360 
OB1 OB2 
302,2 331,7 
a 
2 
a] 
= 
S 





.. ae = 1 ~t i i i 
260 270 280 290 300 310 320 330 340 350 360 


Profils d’'ADN 

Exemple de comparaison d’un profil d’ADN de ‘Rose Edouard’ avec 
les profils de R. damascena ‘Quatre saisons’ et de ‘Old Blush’. LADN 
de ‘Rose Edouard’ comprend deux alléles de R. damascena ‘Quatre 
saisons’ (DOS) et deux alleles de ‘Old Blush’ (OB). 


locus, au minimum 50% didentité des alléles. La rose de Damas et la ‘Rose 
Edouard’ sont toutes deux tétraploides (2N = 28). Les résultats sont compatibles 
avec lidée que 2 alléles sur quatre, sont transmis, de la premiére a la seconde. La 
rose de Damas ‘Quatre saisons’ est bien un parent direct de la ‘Rose Edouard’. La 
remontance de cette derniére est en partie héritée par ce parent. 


Identification du parent ‘Bengale’ de la ‘Rose Edouard’ 


Lautre parent de la ‘Rose Edouard’ est supposé correspondre 4 une rose Bengale. 
Sans a priori, j'ai choisi de tester les roses Bengale anciennes qui existent sur lile 
de la Réunion depuis au moins 200 ans : “Bengale Crimson’, ‘Slater's Crimson’ 
et ‘Old Blush’. Leur profil ADN a été comparé a celui de la “Rose Edouard’. 
Clairement, les deux premiéres présentent des profils qui ne sont pas compatibles 
avec celui de la “Rose Edouard’ : ces candidats sont donc exclus. Par contre, “Old 
Blush semble correspondre au deuxi¢me parent. Les alléles de la “Rose Edouard’ 
qui ne proviennent pas du premier parent Damas “Quatre Saisons’, correspondent 
tous A ceux d“Old Blush’. Si cette dernitre semble étre un bon candidat, elle 
est néanmoins diploide ! Le croisement entre une rose diploide et une rose 
tétraploide devrait faire de la ‘Rose Edouard’, une rose triploide ! Or nous savons 
que cette derniére est tétraploide. Il y a donc comme une incohérence. En fait, 
dans des croisements de roses avec des ploidies différentes, des non-disjonctions 
occasionnelles sont toujours possibles*. Dans ce cas, pour chaque locus, ‘Old 
Blush’ ne devrait pas simplement avoir donné la moitié de ses chromosomes 4 la 
‘Rose Edouard’, mais la totalité. Cette hypothése est en accord avec la nature des 
profils observés chez la ‘Rose Edouard’. ‘Old Blush’ est bien l'autre parent avéré 
de la ‘Rose Edouard’. 


Authentitication des parents de la ‘Rose Edouard!’ 


Les parents de la ‘Rose Edouard’ sont des roses trés anciennes et tres connues : 
Damas “Quatre saisons’ et “Old Blush’. Le clone originel de la Damas ‘Quatre 
saisons provient dun semis qui a di germer il y a bien plus de deux mille ans’. 
La rose de Damas nest pas une espéce mais bien un hybride complexe’. L'lran est 
trés vraisemblablement le berceau de la rose de Damas, puisque le pays abrite la 
plus grande biodiversité de clones, distincts du point de vue de leur profil ADN 
alors qu ils sont souvent trés semblables d’aspect’. 

De la méme manitre, ‘Old Blush’ est tres ancien et existe depuis prés de 1 000 ans 
en Chine (dynastie Song). Il sagit d'une forme remontante trés ancienne et 


dont la valeur horticole est toujours encore appréci¢e aujourd'hui sur tous les 
continents. Le séquengage complet de son génome a permis de comprendre qua 


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lorigine, “Old Blush’ est un hybride entre &. chinensis et R. odorata’. En Chine, il 
existe une diversité de clones distincts par 'ADN mais trés semblables*. 


Pour ces raisons, nous avons voulu consolider l'idée que les plantes utilisées pour 
cette étude, “Old Blush’ et Damas ‘Quatre Saisons’, sont bien les bons clones. 
Certes, leur paternité avec la “Rose Edouard’, confirmé par TADN, est déja un 
argument fort dans ce sens. Nous avons néanmoins cherché 4 confirmer le lien 
de parenté de ces deux plantes avec d'autres descendants supposés. La premiére 
est ‘Champneys Pink Cluster’, issue du croisement fondateur des roses Noisette : 
‘Old Blush’ x 2. moschata. Nous avons confirmé avec nos méthodes plus actuelles 
et plus précises, les travaux précédents du Dr Morvillo’ : ‘Champneys Pink 
Cluster’ est bien une descendante directe de notre rose “Old Blush’, elle-méme le 
parent de la “Rose Edouard’. 


Qu’en est-il pour la Damas ‘Quatre Saisons’ ? La rose ‘Stanwell Perpetual’, une 
des roses anciennes préférées d’Odile Masquelier, est un hybride spontané, apparu 
dans un jardin anglais dans les années 1820. Elle est supposée provenir d'un 
croisement entre une 2. spinosissima inconnue et la Damas ‘Quatre Saisons'. Nous 
avons confirmé pour la premiére fois que la rose de Damas “Quatre Saisons’ est 
bien le parent direct de ‘Stanwell Perpetual’. Cette derniére est bien une autre 
demi-sceur de la “Rose Edouard’. 


Ces résultats paralléles, quelque peu éloignés de notre propos autour de la rose 
Bourbon, nous confortent dans lidée que les roses ‘Old Blush’ et Damas “Quatre 
Saisons que nous avons échantillonnées dans notre collection, représentent 
bien les variétés historiques et authentiques. En effet, elles sont les parents de 
différentes roses, elles-mémes anciennes, mais contemporaines, apparues sur 
différents continents. Ces arguments renforcent considérablement la robustesse 
du pedigree proposé dans notre étude. 


Ildentitication de descendants directs de la ‘Rose Edouard’ 


Par sa provenance exotique, la ‘Rose Edouard’ est une des premiéres roses qui 
naquit dans l’hémisphére Sud. La découverte de la premiére rose Bourbon n'a 
pas que généré une nouveauté horticole locale et anecdotique, mais confirme 
quelle est bien 'ancétre de tout un nouveau groupe de roses, les roses Bourbon, 
elles-mémes 4 l’origine des hybrides remontants et par extension, & quantité 
de roses modernes cultivées dans le monde entier. Lhistoire européenne de la 
biediversité naissante des rosiers Bourbon reste encore confuse aujourd'hui mais 
il est clair que cette nouvelle classe de roses allait considérablement bouleverser 
lévolution horticole des roses ultérieures. Nous savons que Jean-Nicolas Bréon fit 


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parvenir des akénes de la “Rose Edouard’ a Antoine Jacques, un grand spécialiste 
de roses, botaniste et jardinier en chef du Duc d’ Orléans (futur roi Louis XVIII). 
Le premier semis adulte fut immortalisé en 1824 par Pierre-Joseph Redouté 
sous le nom de Rosa (canina?) borboniana. Je ne suis pas stir que cette plante 
existe toujours aujourd hui. Par contre, il existe d'autres candidats en tant que 
descendants directs supposes de la “Rose Edouard’. 


La premiére est un semis de Bréon de 1817, trés vraisemblablement issu de 
cynorhodons de la Réunion. Le rosier correspondant existe toujours dans les 
grandes roseraies d’envergure internationale comme a I’Hay les Roses et A 
Sangerhausen sous le nom de &. x borboniana ou “Bourbon Jacques’. Le rosier 
drageonnant est trés vigoureux et envoie ses cannes 4 plus de deux métres. Les 
fleurs sont d’un rose nettement plus pale que celle de la “Rose Edouard’. La 
deuxiéme est la “Rose des Ile-Bourbon’ ou “Bourbon Queen’, diffusée par Mauget 
en 1834. Comme elle est plus tardive, on suppose que cette plante dérive d'un 
semis d'une “Rose Edouard’, établie alors en France depuis 1822. Alternativement, 
cette rose non-remontante proviendrait d'un autre semis de Bréon. La ‘Rose 
des Ile-Bourbon’ est elle-méme le parent d'autres roses Bourbon développées en 
France et en Europe. 


Les empreintes génétiques des deux roses candidates décrites peu avant, et qui sont 
tétraploides, ont été confrontées avec celles de la “Rose Edouard’. Les tests ADN 
montrent dans les deux cas une identité de 50% des marqueurs pour chaque locus 
considéré, soit au moins deux alléles sur quatre. Parmi ces marqueurs communs, 
il y a souvent un alléle d“Old Blush’ et un alléle de la ‘Damas Quatre Saisons’, 
c est-a-dire des grands-parents. Les autres marqueurs viennent d'un autre parent 
inconnu. Nos résultats constituent les preuves que &. x borboniana et la ‘Rose de 
l'Isle-Bourbon’ représentent bien des descendants directs de la “Rose Edouard’, 
c'est-4-dire de la premiére génération horticole des roses Bourbon. 


Conclusions 
Génealogie authentifige des roses Bourbon pionnieres 


Nicolas Bréon avait noté dés 1817 que la “Rose Edouard’ combine les qualités 
d’une rose Bengale, probablement ‘Old Blush’ avec la Damas “Quatre Saisons’. 
Il a diffusé des graines et des boutures de cette rose hybride en France et ainsi 
il a été a lorigine de lessor de la lignée incontournable des roses Bourbon. Nos 
résultats ADN corroborent cette chronologie et aussi le travail de Bréon. Dans 
leurs travaux récents sur la variété ‘Hermosa’, Julie Matlin et Sherri Berglund” 
avaient déja vivement suggéré qu ‘Old Blush’ pourraient étre un parent de la 
“Rose Edouard’. Nous avons amené la technique des comparaisons ADN 4 une 


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résolution optimale, pour plus de précisions au niveau de lhérédité pour chaque 
chromosome et ainsi fait disparaitre bon nombre d’artefacts. Nos résultats offrent 
cing arguments majeurs qui ensemble font bloc en faveur de l'authenticité de la 
“Rose Edouard’ de Bréon. Premiérement, des “Roses Edouard’ de la Réunion, de 
l'Inde et de France correspondent a une seule et unique rose. Deuxi¢mement, 
‘Old Blush’ est un parent avéré de la ‘Rose Edouard’. Troisitmement, la Damas 
‘Quatre Saisons’ est un parent avéré de la “Rose Edouard’. Quatri¢mement, les 
roses anciennes, populaires et contemporaines 4 la découverte de la premiére rose 
Bourbon, ‘Champney’s Pink Cluster’ et “Stanwell Perpetual’, sont des demi-sceurs 
avérées de la “Rose Edouard’ : le profil génétique de leurs parents communs, ‘Old 
Blush’ et la Damas “Quatre Saisons’, correspond 4 ceux des clones cultivés de nos 
jours et les authentifie simultanément dans notre collection. Cinqui¢mement, 
deux roses Bourbon historiques de premiére génération sont bien les descendants 
directs de cette méme ‘Rose Edouard’. La boucle est bouclée. Nous résumons le 
pedigree fondateur des roses Bourbon dans le schéma ci-contre. Nos résultats sont 
en parfait accord avec les données botaniques de Bréon. 


Bien des confusions entouraient la chronologie et les aspects historiques de la 
genése des premitres roses Bourbon. Nous ne saurons probablement pas tous les 
détails de cette chronologie. Par exemple, la “Rose Edouard’ était-elle déja bien 
établie et multipliée 4 la Réunion en 1817 ? Existait-elle déja bien avant en Inde ? 
Qu est-elle apparue peu avant l'arrivée de Bréon 4 la Réunion, dans la propriété 
d’Edouard Périchon ? Et ensuite, elle a été multipliée en Inde sous le nom de la 
“Rose Edward’ ? 


Il faut rester lucide, nos analyses ADN ne pourront trancher définitivement ces 
questions. Mais il est plausible que si la “Rose Edouard’ était d'abord apparue en 
Inde longtemps avant 1817, Bréon n’aurait pas pu donner autant de détails sur 
l'ascendance supposée de cette rose. Lhypothése de la naissance de la premiére rose 
Bourbon & la Réunion semble donc privilégi¢e. Nous avons des documents sur 
l'histoire des colonies frangaises, qui attestent que les Périchon, qui connaissaient 
la ‘Rose Edouard’ avant Bréon, formaient une famille influente de la Réunion, qui 
faisait affaire sur l'ile Maurice et en Inde. 


Nos analyses montrent également que le caractére tétraploide de la “Rose Edouard’ 
est intimement li¢é 4 un événement de non-disjonction du génome d°“Old 
Blush’, Cet accident génétique parait anodin, mais il a été plus que providentiel 
puisque si la “Rose Edouard’ avait été triploide, elle n‘aurait certainement jamais 
eu ni la fertilicé ni la descendance si cruciale et phénoménale que l'on connait. 
Lauthentification des parents que nous donnons ici pour la ‘Rose Edouard’ 
explique aussi la transmission récessive de son caractére de remontance. Par 


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ailleurs, le genome d“Old Blush’ vient d’étre séquencé”"', “Old Blush’ étant un 
des piliers dans le lignage des roses actuelles et une source pionniére pour le 
caractére remontant de la rose. Notre étude renforce considérablement ces propos 
et montre que la rose “Old Blush’ en tant que parent direct de la “Rose Edouard’ 
est plus que jamais incontournable dans la transmission de ces qualités chez les 
roses modernes. 


Enfin la “Rose Edouard’ a largement été diffusée en Inde et au Pakistan ot elle 
remplace avantageusement la rose de Damas pour la parfumerie et la cosmétique, 
parce que mieux adaptée aux climats doux sans hiver froid. A la Réunion, nous 
avons appris quelle faisait partie de la pharmacopée locale dans les ilets de 
montagne oii historiquement les personnes vivaient en totale autarcie. Elle est 
toujours encore utilisée pour lutter contre les septicémies des yeux notamment. 


Perspectives 


Les attentes et les enjeux culturels et économiques de cette histoire sont forts. Au 
moment du bicentenaire de la découverte de la “Rose Edouard’ par Jean-Nicolas 
Bréon, et a l'occasion des journées du patrimoine 2017, nous avions assisté a la 
plantation toute symbolique de cette rose dans le jardin botanique Mascarin, 
en présence des représentants du Conseil Départemental 974 et des acteurs 
botanistes et horticoles de la Réunion. Un projet de sauvegarde et de valorisation 
du patrimoine horticole et historique de la Réunion s’était alors mis en place, 
en partenariat avec l'association Jardins Créoles, PARMEFLHOR et PUnion des 
Horticulteurs et Pépiniéristes de la Réunion (UHPR). Un des objectifs du projet 
roses Bourbon consiste 4 accompagner |’émergence d'une filiére professionnelle 
horticole, spécialisée dans la rose et basée sur un savoir-faire de qualité avec des 
pratiques écologiques et durables. Des pépiniéristes enthousiastes sont mobilisés 
malgré le contexte économique insulaire difficile. 


Notre étude va naturellement contribuer 4 valoriser le caractére patrimonial 
de la “Rose Edouard’ 4 la Réunion. Le pedigree fondateur que nous proposons 
ici, servira de bases solides pour explorer les autres roses Bourbon trouvées sur 
ile de la Réunion afin d’établir une sorte de filiation entre elles. I] constituera 
également un pilier robuste pour toutes futures investigations sur les relations 
phylogénétiques en progressant vers les roses plus récentes. 


Je tiens 4 remercier le Conseil Régional de la Réunion, Daniel-Jean Lucas, le 
directeur du jardin botanique de la Réunion, pour leur soutien et leur confiance; 
Monique Paternoster, chargée de mission scientifique au Mascarin, Jacques Fillatre, 
ingénieur responsable de projet 4 /ARMEFLHOR, Jacques Maria, président de 


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R. damascena 
‘Quatre saisons 


4N 








) Mi MiMi i | Fe [eparis 


‘Stanwell Perpetual’ 
4N, avant 1823 


‘Champneys Pink Cluster’ 
2N, 1802 





“Rose Edouard’ 
4], avane 1817 


" a ri ' iu Sa a 
= i 5 * » , ; Hal 
I = a i & 
wae oS: 


e, Danicl Boulens m1 ¢-4,, eect { irae | 
R. x borbontana ‘Reine des [le-Bourbon’ 
4N, 1820 4N, 1834 





Pedigrees authentifiés 
Descendance averée par des tests d'ADN lors de cette étude. 


l'association des jardins créoles pour les discussions et soutiens permanents, et 
tous les acteurs de cette initiative réunionnaise Roses Bourbon ainsi que l'ensemble 
des personnels et bénévoles pour leur hospitalité créole si chaleureuse. 


Un grand merci aussi a Jirija et Viru Viraraghavan, Behcet Ciragan, Daniel 
Lemonnier, Odile Masquelier, et Marielle Jourdan-David pour les discussions et/ 


Ou 


échantillons. 


Bibliographie 


1. 


Zs 


1 


— 


Heitzler P 2016, New insights on the origin of Damask roses. Roses anciennes en 
France, 23: 70-77. 

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259: 53-59. 


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‘Champneys Pink Cluster’, ‘Blush Noisette’ and ‘Napoleon’ roses using randomly 
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chinensis to elucidate omamental traits. Nature Plants 4: 473-484. 


DNA authentication 
of the Bourbon rose 
founding pedigree 


Pascal HEITZLER 
Translated by the author 


In our 2017 bulletin, we described our mission “Old Roses at the Reunion”. Upon 
invitation by the Director of the Mascarin botanical garden of Reunion, Daniel- 
Jean Lucas and by the Regional Council 974, Marielle Jourdan-David, our 
President, Gilles Deparis, Director of the botanical garden of Lyon and myself, had 
provided some expertise to help identify the old roses collected by the Botanical 
Garden of Reunion, ARMEFLHOR (Reunion Association for the Modernization 
of the Fruit Economy, Vegetable and Horticulture) and active members of the 
Association of Creole Gardens. As part of this safeguard project, we gave lectures 
entitled “Bourbon Roses: Past, Present, Future” and on this topic the opportunity was 
taken to build links and networks between our associations, between Mascarin and 
the Botanical Garden of Lyon and finally with the local scientists. This expedition 
coincided with the bicentenary of the discovery of the first Bourbon Rose by the 
botanist Jean-Nicolas Bréon, whose historical and geographical course we had 
followed on the island. For my part, I had proposed to focus my interest on the 
genetic origin of the Edouard rose, the ancestor of all Bourbon roses and by this 
way, a founding plant for many modern roses. Indeed, even though Jean-Nicolas 
Bréon discovered the “Rose Edouard’ in Reunion, essential points about the 
genetic origin of the founding pedigree of these roses remained unclear because 
insufficiently investigated. The issue deserved to be approached with scientific 
rigour. | am pleased to share with you here our results and thoughts on this 
genealogical survey of the first Bourbon rose, long-awaited by all our friends from 
the Reunion. 


Towards the search of the true ‘Rose Edouard’: 
a privileged candidate 


The discovery by Jean-Nicolas Bréon of the ‘Rose Edouard’, the first Bourbon 
rose, happened in the year of his arrival on the Reunion Island in 1817. The 
name “Edouard” would come from Monsieur Edouard Périchon, then owner of 
the land plot where Nicolas Bréon recognized in this ‘Rose Edouard’ a hybrid 


17 


between a Bengal and a Damask rose. In the past, it was the tradition to cultivate 
roses to form perfumed hedges delineating the properties, mostly either with 
Bengale (China), or with the “Four Seasons Damask’. We did not see such 
hedges during our trip, but in the front of a lovely cottage at Cilaos, we were 
able to appreciate an old hedge, only constituted with Rosa muitiflora carnea. 


Among the early bourbon roses found on the site, we had noticed some 
differences in the color of the flowers and the density of the thorns on the stems. 
However, the clone with strong pink fragrant flowers and with moderate prickly 
stems best matches the description of the “Rose Edouard’. A similar or even 
identical ‘Edward’ rose has been described in India for many decades. Are the 
‘Rose Edouard’ and the ‘Edward’ rose one and the same rose? 


The ‘Rose Edouard’, with its characteristic cup-shaped flowers, is semi-double, 
very fragrant, a trait inherited from the ancient Damask roses. The shrub has 
a right, set up port which carry few agglomerated terminal flowers. The supple 
stalks show prickles with heterogeneous size. The remontancy is rather good in 
Reunion but below that of the China rosebushes. The hips are infundibuliform 
(long funnel), also typical from the Damasks. This plant is obviously a hybrid 
between a China and a Damask rose according all the historic documents. 


Together with Malek Alioua, our manager of the sequencing platform, we 
have developed an excellent resolution for the detection of DNA fingerprints. 
This technique consists in amplifying DNA fragments (PCR), coupled with a 
fluorochrome and followed by mass spectrometry. The polymorphism of the 
sequences, indicated by curves profiles (see scheme “Profils d‘ADN’), can be 
followed by the sharp size of the fragment and thus represents a specific identity 
card for each variety. In principle, for each marker, a maximum of two peaks can 
be detected in a diploid variety (2 septets, or 14 chromosomes), three peaks for 
a triploid (21 chromosomes) and four peaks for a tetraploid (28 chromosomes). 
We chose ten different markers, at least one per chromosome, for optimal 
robustness of comparison, and to be sure of the uniqueness and specificity of 
the profiles for each variety. 


At first, it seemed important to test all the Edouard and Edward roses from 
different collections, and from different continents, thanks to generous 
collectors and friends: Odile Masquelier (La Bonne Maison), Daniel Lemonnier 
(Les roses de Normandie), Girija and Viru Viraraghavan (Western Ghats, India), 
Reunion members of the association of Creole gardens and of course my own 
experimental garden in Colmar. The profiles are absolutely identical for all 
markers of all chromosomes. 


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These results indicate that the typical “Rose Edouard’ is one and the same clone. 
The “Rose Edouard’ and the ‘Edward’ rose correspond to the same rose, 


Identification of the Damask parent of ’Rose Edouard’ 


The second step was to compare this unique and sharp profile of the Edouard 
rose with that of her alleged parents. It is on the one hand the Damask rose ‘Four 
Seasons and on the other hand a Bengal rose, probably “Old Blush’. In principle, 
for a parent-descendant relationship, the profile of the curves must show an 
identity of half of the alleles for each of the ten considered markers. 


The ‘Four Seasons’ rose, with slightly more compact flower stems, is nothing 
more than a sport from the non-reblooming Damask rose, as the one grown 
for attar production in Europe and Turkey’. It is therefore not surprising that 
the “Four Seasons’ share the same DNA fingerprints as the ‘Kazanlik’ or “York 
and Lancaster Damask roses>**. So we compared the “Rose Edouard’ with the 
Rose ‘Four Seasons and found for each locus, at least 50% allele identity. The 
Damask rose and the Edouard rose are both tetraploid (2N = 28). The results 
are consistent with the idea that pwo out of four alleles are transmitted, from the 
first to the second. The Damask rose ‘Four Seasons’ is a direct parent of “Rose 
Edouard’, The reblooming trait of the latter is in part inherited by this parent. 


Identification of the Bengal parent of ‘Rose Edouard’ 


The other parent of the ‘Edouard’ rose is assumed to be a Bengal rose. Without 
preconceived ideas, | chose to test the ancient Bengal roses that have been 
cultivated on the Reunion Island for at least 200 years: Bengal Crimson, Slater's 
Crimson and Old Blush. Their DNA profile was compared to that of the “Rose 
Edouard’. Clearly, the first two have profiles that are not compatible with that 
of the “Rose Edouard’: these candidates were therefore excluded. On the other 
hand, “Old Blush’ seems to correspond to the second parent. The alleles of the 
‘Rose Edouard’ that do not come from the first parent ‘Quatre Saisons’, all 
correspond to those of ‘Old Blush’. If the latter seems to be a good candidate, 
it is nevertheless diploid! The crossing between a diploid rose and a tetraploid 
rose should make the ‘Rose Edouard’, a triploid rose! We know that the latter is 
tetraploid. So, there is an inconsistency. In fact, in crosses of roses with different 
ploidies, occasional non-disjunctions are always possibles’. In this case, for each 
locus, “Old Blush’ should not simply have given half of its chromosomes to “Rose 
Edouard’, but all. This assumption is consistent with the nature of the patterns 
observed in the “Rose Edouard’, “Old Blush’ is the other proven parent of the 
‘Rose Edouard’. 


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Authentication of ‘Rose Edouard’ parents 


The parents of the “Rose Edouard’ are well-known and antique roses: the perpetual 
Damask ‘Four Seasons’ and “Old Blush’. The original clone of the ‘Four Seasons’ comes 
from a seedling that must have sprouted well over two thousand years’. The Damask 
rose is not a spedes but a complex hybrid. Iran is most likely the country of her 
ethnobotanic origin, since the largest biodiversity of the Damask clones, is found there*. 


Similarly, “Old Blush’ is very old and has been around for nearly 1,000 years in China 
(Song Dynasty). It is a very ancient reblooming form whose horticultural value is 
still appreciated today on all continents. The complete sequencing of its genome has 
revealed that ‘Old Blush’ was originally a hybrid between 2. chinensis and R. odorata’. In 
China, there are multiple similar clones, however with distinct DNA profiles”. 


For these reasons, we wanted to reinforce the idea that the plants used for this study, 
‘Old Blush’ and the Damask ‘Four Seasons’, are the right clones. Certainly, their 
fatherhood with the ‘Rose Edouard’, confirmed by DNA, already stated this point of 
view. We nevertheless sought to confirm the relationship of these two plants with other 
presumed descendants, The first is Champneys Pink Cluster, a product of the founding 
cross of the ‘Noisette’ roses: “Old Blush’ x 2. moschata. We have confirmed with our 
updated methods, the previous work of Dr Morvillo’: “Champneys Pink Cluster’ is 
a direct descendant of our ‘Old Blush’ rose, herself the parent of the “Rose Edouard’. 


What about the perpetual Damask? “Stanwell Perpetual’, one of Odile Masquelier's 
favourite old roses, is a spontaneous hybrid that appeared in an English garden in the 
1820s. It is supposed to derive from a cross between an unknown &. spinosissima and 
the Damask ‘Four Seasons’. We confirmed for the first time that the Damask rose ‘Four 
Seasons is indeed the direct parent of ‘Stanwell Perpetual’. The latter is another half- 
sister of the ‘Rose Edouard’, 


These parallel results, somewhat separate from our topic about the Bourbon rose, 
strongly supported the idea that the “Old Blush’ and ‘Four Seasons’ roses that we 
sampled in our collection, represent the historical and authentic varieties. In fact, they 
are parents of different contemporary founding roses, appearing on different continents. 
These arguments considerably reinforce the robustness of the pedigree proposed in our 
study. 


ldentitication of direct descendants of ‘Rose Edouard’ 


Due to its exotic origin, the “Rose Edouard’ is one of the first roses to be born in 
the southern hemisphere. The discovery of the first Bourbon rose has not only 
generated a local and anecdotal horticultural novelty, but the ancestor of a whole 


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new group of roses, the Bourbon roses, themselves at the origin of the reblooming 
hybrids and by extension, many modern roses grown worldwide. The European 
history of the emerging biodiversity of Bourbon roses remains blurred today but 
it is clear that this new class of roses would dramatically change the horticultural 
evolution of the later roses. We know that Jean-Nicolas Bréon sent achenes from 
the “Rose Edouard’ to Antoine Jacques, a great rose specialist, botanist and chief 
gardener of the Duke of Orleans (future King Louis XVIII). The first adult seedling 
was immortalized in 1824 by Pierre-Joseph Redouté under the name of Rosa 
(canina?) borboniana. 'm not sure that this plant still exists today. However, there 
are other candidates as direct descendants of the “Rose Edouard’. 


The first is a Bréon seedling from 1817, most likely from hips originated from the 
Reunion. The corresponding rose still grows in the internationally renowned rose 
gardens such as L Hay and Sangerhausen, as 2. x berboniana or “Bourbon Jacques . 
The rosebush, freely suckering, is very vigorous and sends its canes more than two 
meters high. The flowers are markedly paler pink than the “Rose Edouard’, The 
second is the “Rose des Ile-Bourbon or “Bourbon Queen’, released by Mauget 
in 1834. Since it ts later, this plant is assumed to derive from a seedling of “Rose 
Edouard’, then established in France since 1822. Alternatively, this rose would 
come from another seedling from Bréon. The ‘Rose des Ile-Bourbon’ is itself the 
parent of several other Bourbon roses developed in France and Europe. 


The genetic fingerprints of the two candidate roses described shortly before, which 
are tetraploids, were compared with those of the “Rose Edouard’. The DNA tests 
show in both cases an identity of 50% of the markers for each locus considered, 
that means at least two out of four alleles. Among these shared markers, there is 
often an “Old Blush’ allele and a ‘Four Seasons’ allele, from the grandparents. The 
other markers are from another unknown parent. Our results provide evidence that 
the “Rose Jacques’ and ‘Rose des Ile-Bourbon’ represent direct descendants of ‘Rose 
Edouard’, the first generation of the Bourbon roses. 


Conclusion 
Authenticate genealogy of the pioneer Bourbon 


Nicolas Bréon noticed in 1817 that the Edouard rose combines the qualities of 
a Bengal rose, probably ‘Old Blush’ with the Damask ‘Four Seasons’. He spread 
seeds and cuttings of this hybrid rose in France and so he was at the origin of the 
development of the major line of Bourbon roses. Our DNA results corroborate this 
timeline and also Bréon’s work. In their recent work on ‘Hermosa, Julie Matlin 
and Sherri Berglund’ had already strongly suggested that “Old Blush’ could be 
a parent of ‘Rose Edouard’. We brought the technique of DNA comparisons to 


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an optimal resolution, for more precision in the heredity for each chromosome 
and thus removed unwelcome artefacts. Our results offer five major arguments 
that together strongly support the authenticity of Bréons “Rose Edouard’. First, 
the clones of “Rose Edouard’ from Reunion, India and France, correspond to a 
single rose. Second, “Old Blush’ is a proven parent of “Rose Edouard’. Third, the 
Damask ‘Four Seasons’ is the other proven parent of “Rose Edouard’. Fourth, 
the ancient popular roses, contemporary to the discovery of the first Bourbon, 
‘Champneys Pink Cluster’ and ‘Stanwell Perpetual’, are proven half-sisters of 
the “Rose Edouard’: the genetic profiles of their common parents, ‘Old Blush’ 
and ‘Four Seasons match those of todays cultivated clones and simultaneously 
authenticate them in our collection. Fifth, two historic first-generation Bourbon 
roses are the direct descendants of this same ‘Rose Edouard’. The loop is over. We 
summarize the founding pedigree of the Bourbon roses in the scheme “Pedigrees 
authentifié’”. Our results are in perfect agreement with Bréon’s botanical data. 


Many confusions surrounded the chronology and historical aspects of the 
genesis of the first Bourbon roses. We probably won't know all the details of 
that timeline. For example, was the “Rose Edouard’ already well established and 
multiplied at Reunion in 1817? Did it already exist long before in India? Or did 
it appear shortly before Bréon’s arrival in Reunion, on the property of Edouard 
Périchon? And then it was multiplied in India under the name of ‘Edward Rose’? 


We must remain lucid, our DNA tests will not be able to definitively decide 
these questions. But it is plausible that if ‘Rose Edouard’ had first appeared in 
India long before 1817, Bréon would not have been able to give as much detail 
about the supposed ancestry of this rose. The hypothesis of the birth of the first 
Bourbon rose in Reunion thus seems privileged. We have documents on the 
history of the French colonies, which attest that the Périchon, who knew the 
‘Rose Edouard’ before Bréon, were an influential family of Reunion, which did 
business in Mauritius and India. 


Our analyses also show that the tetraploid character of the ‘Rose Edouard’ is 
intimately linked to an event of non-disjunction of the “Old Blush’ genome. This 
genetic accident seems innocuous, but it was more than providential since if the 
‘Rose Edouard’ had been triploid, it would certainly never have had the fertility 
or the so crucial and phenomenal offspring that we know. The authentication 
of the parents we give here for the ‘Rose Edouard’ also explains the recessive 
transmission of its remontancy. In addition, the genome of “Old Blush’ has just 
been sequenced”, ‘Old Blush’ being one of the pillars in the lineage of current 
roses and a pioneer source for the continuous flowering character. Our study 
considerably reinforces these remarks and shows that “Old Blush’ as the direct 


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parent of “Rose Edouard’, is more than ever indispensable in the transmission of 
these qualities in modern roses. 


Finally, ‘Rose Edouard’ has been widely distributed in India and Pakistan where it 
replaces the Damask rose for perfumery and cosmetics, because it is better suited 
to mild climates without cold winter. At the Reunion, we learned that it was part 
of the local pharmacopoeia in the mountain islets where historically people lived 
in total self-sufficiency. It is still used to combat eye septicaemia in particular. 


Perspectives 


The cultural and economic stakes of this history are deep. At the time of the 
bicentennial of the discovery of “Rose Edouard’ by Jean-Nicolas Bréon, and on the 
occasion of the 2017 Heritage Days, we attended the symbolic planting of this rose 
in the Mascarin botanical garden, in the presence of the representatives of the 974 
Departmental Council and the botanical and horticultural actors of the Reunion. 
A project to safeguard and enhance the horticultural and historical heritage of the 
Reunion was then established, in partnership with the association ‘Jardins Créoles’, 
ARMEFLHOR and the Union des Horticulteurs et Pépiniéristes de la Réunion (UHPR). 
One of the objectives of the Bourbon rose project is to support the emergence of a 
professional horticultural sector, specialized in rose and based on quality know-how 
with ecological and sustainable practices. Enthusiastic nurseries are being mobilized 
despite the difficult island economic context. 


Our study will naturally contribute to enhance the heritage character of ‘Rose Edouard’ 
at Reunion. The founding pedigree that we propose here, will serve as a solid basis to 
explore the other bourbon roses found on the island in order to establish a kind of 
filiatton between them. It will also be a robust pillar for any future investigations into 
phylogenetic relationships by progressing towards more recent roses. 


I would like to thank the Regional Council of the Reunion, Daniel-Jean Lucas, the 
director of the botanical garden of the Reunion, for their support and confidence; 
Monique Paternoster, mission investigator for scientific affairs at the Mascarin, 
Jacques Fillatre, project engineer at ARMEFLHOR, Jacques Maria, president of the 
Association of Creole Gardens for discussions and ongoing support, and all the actors 
of this Reunion “Roses Bourbon” initiative, as well as all staff and volunteers for their 
warm Creole hospitality. 


A big thank you also to Jirija and Viru Viraraghavan, Behcet Ciragan, Daniel 
Lemonnier, Odile Masquelier, and Marielle Jourdan-David for the discussions and/ 


or samples. 


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